電波の話


1.身近な電波

 電波というと何を思い出すでしょうか?『テレビ』や『ラジオ』、なんて挙げる人も多いかもしれません。最近では『携帯電話』とか言う人が多いと思います。もっと身近なものが無いでしょうか?実は、光も電波の仲間なのです。このようにいろいろ挙げてみると、私たちの周りには意外と電波を利用した物がたくさんあることに気づくはずです。

2.電波とはなにか?

 電波とは何か?結構難しい質問です。電波とは辞書的には3,000,000MHzの電磁波をさしますが、いまいち漠然としていて良く分かりません。第一、電磁波なんてわけのわからない用語が出てくるではありませんか。そこで今度は電磁波について調べてみることにします。そうすると今度は「真空または物質中を電磁場の振動が伝搬する現象」とあります。これも良く分からないかもしれませんね。簡単に書こうとすれば、右図のように電場(電気)の振動と磁場(磁気)の振動が垂直に伝わっていく現象をさします。先程も触れましたが、光も電磁波の仲間です。表1に電波の呼び名と主な用途を示します。

表1(電波の呼び名と主な用途)

周波数 波長 呼び名 主な用途
3kHz〜30kHz 100km〜10km 超長波(VLF) オメガ局、潜水艦通信、時報
30kHz〜300kHz 10km〜1km 長波(LF) 長波放送、船舶通信、
300kHz〜3MHz 1km〜100m 中波(MF) 中波放送(AM)、船舶通信、航空通信
3MHz〜30MHz 100m〜10m 短波(HF) 短波放送(国際放送など)、各種長距離通信
30MHz〜300MHz 10m〜1m 超短波(VHF) FM放送、TV放送、各種短距離通信
300MHz〜3000MHz 1m〜10cm 極超短波(UHF) UHF-TV放送、BS放送、携帯電話、中継回線
3GHz〜30GHz 10cm〜1cm センチ波(SHF) マイクロ波中継、レーダー、衛星通信
30GHz〜300GHz 1cm〜1mm ミリ波(EHF)  
300GHz〜3THz 1mm〜0.1mm サブミリ波  

 


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